Einflussreichstes Jahr 2021: Sam Bankman-Fried

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Er ist jetzt vielleicht Milliardär, aber Samuel Bankman-Fried oder „SBF“ hat immer noch diese wilde Haarsträhne. Es sind Haare, die gerade aus dem Bett gerollt schreien. Oder ein Sitzsack. „Ich schlafe bis zu 50%, wenn ich auf Betten schlafe“, sagt SBF gegenüber CoinDesk.

Die 50% sind eine große Sache. Und Betten waren einst ein Luxus, den sich SBF nicht leisten konnte. Noch vor einem Jahr verbrachte der ehemalige Trader die meisten Nächte unter seinem Schreibtisch in Hongkong, während er eine damals noch unbekannte Handelsfirma gründete. (Ich rief ihn einmal um 3:30 Uhr Hongkonger Zeit an. Er war im Büro und nahm meinen Anruf gerne entgegen.) Die meisten Amerikaner hatten noch nie von FTX gehört. Selbst die meisten Bitcoiner hatten noch nie von FTX gehört, einer Börse, die sich zu dieser Zeit auf professionelle Handelsinstrumente wie Derivate konzentrierte.

Dieser Beitrag ist Teil der einflussreichsten 2021-Serie von CoinDesk. Pindar Van Armans NFT-Porträt von Sam Bankman-Fried ist bei SuperRare erhältlich.

Ein Jahr vorspulen.

Die Miami Heat spielen jetzt in der FTX Arena. Tom Brady und Gisele Bündchen spielen in FTX-Werbespots mit. Während der World Series konnte man die FTX-Schilder hinter der Homeplate, die unzähligen FTX-Werbespots oder die FTX-Aufnäher auf den Schiedsrichter-Uniformen nicht übersehen. FTX wurde „die offizielle Kryptowährungsbörse von MLB“, als ob Baseball seit den Tagen von Mickey Mantle eine Kryptobörse verwendet hätte.

Nach einer Fundraising-Runde in Höhe von 420 Millionen US-Dollar ist FTX jetzt schätzungsweise 25 Milliarden US-Dollar wert, und Bankman-Fried – noch keine 30 – ist einer der reichsten und mächtigsten Menschen der Welt.

Das scheint den Mann nicht verändert zu haben. Er isst immer noch, „wenn es für den gegebenen Tag angemessen erscheint“, was manchmal 15 Uhr bedeutet. m. , manchmal 3a. m. Aus humanitären Gründen bleibt er Veganer („es ist alles für den Tierschutz“) und greift immer noch zu seinen geliebten Oreos, „eines der überraschendsten veganen Lebensmittel der Natur. ”

Und er ist auf Regulierung fokussiert. Anfang des Jahres hat sich SBF fünf Stunden am Tag persönlich mit Regulierungsfragen beschäftigt, und er rechnet damit, dass die Regulierung bis 2022 drohen wird. „Die Welt ist unordentlich und es gibt 195 Länder da draußen“, sagt Bankman-Friedman. „Jeder untersucht separat, wie sein Regulierungsrahmen aussehen wird. Wir versuchen, über alle auf dem Laufenden zu bleiben. „Die Regulierung hat FTX dazu bewogen, seinen Hauptsitz von Hongkong auf die Bahamas zu verlegen, da die Inseln „einen umfassenden Regulierungsrahmen für Krypto haben, und nur sehr wenige Länder haben diesen. ”

Bankman-Friedman sieht die Überregulierung als das größte Risiko für Bitcoin. Er hält ein „hartes Verbot“ für unwahrscheinlich, räumt aber ein Risiko in einem „weichen Verbot“ ein, wie es Chinas Ansatz verfolgt. „Wenn wir koordinierte Maßnahmen zur Beschränkung des Zugangs zu Kryptowährungsprojekten in den Vereinigten Staaten und der Europäischen Union sehen würden, könnte dies erhebliche negative Auswirkungen auf den Markt haben“, sagt der CEO.

Was die Regulierung im Jahr 2022 angeht? SBF prognostiziert, dass es „fast sicher“ eine Art Stablecoin-Regulierung geben wird, da „viel Lärm drumherum und viel Wille dafür“ vorhanden ist, wie zum Beispiel regelmäßige Prüfungen dessen, was die Token unterstützt. Dies könnte sich lohnen. Wie die Winklevoss-Zwillinge betrachtet SBF die Regulierung in den USA als unvermeidlich und sogar nützlich und sagt CNN, dass „die stärkste Version der Kryptoindustrie eine ist, die eine regulatorische Aufsicht hat. ”

Einige Risiken für Bitcoin sind laut Bankman-Friedman bereits weniger besorgniserregend geworden. Abbildung A: das Risiko einer Marktflucht institutioneller Anleger. Er findet es hilfreich, den Zustand von Bitcoin heute, Ende 2021, mit Bitcoin Ende 2017 zu vergleichen zu entscheiden, ob man sich einmischt oder nicht. “ Dann kam der Absturz. Diese krypto-neugierigen Institutionen hatten das Gefühl, einer Kugel ausgewichen zu sein, und blieben am Rande. Der Bitcoin-Preis verkümmerte.

„Es dauerte schließlich noch zwei oder drei Jahre, bis einige von ihnen einstiegen“, sagt SBF. Er stellt sich vor, dass ein Crash im Sommer 2020 möglicherweise große Institute davon abgehalten hätte, in Krypto einzusteigen. Aber jetzt sind sie drin. Die Würfel sind gefallen. „Ich glaube, viele von ihnen setzen sich mittlerweile stärker dafür ein als früher“, sagt SBF und rechnet damit, dass 2022 noch mehr in die Partei eintreten. ”

Ich war neugierig, was die „negativen Auswirkungen“ für FTX selbst bedeuten könnten, insbesondere angesichts seiner massiven Expansion. Nach außen scheint es, als hätte FTX wie ein betrunkener Seemann den Werberausch verbracht. Und das geschah während eines pulsierenden Bullenlaufs, bei dem jeder wie ein Genie aussieht. Was würde mit FTX passieren, wenn beispielsweise der Preis von Bitcoin sinkt?

SBF verliert deswegen keinen Schlaf oder zumindest mehr Schlaf als sonst. Erstens und erstaunlicherweise sagt er, dass das gesamte Budget für Werbung und Partnerschaften von FTX weniger als 10 % des Umsatzes 2021 ausmacht, also ist es „kein großer Erfolg an dieser Front. ” Wenn Bitcoin auf 20.000 US-Dollar abstürzen würde, würde SBF theoretisch damit rechnen, dass die langfristigen Einnahmen („oder zumindest die mittelfristigen Einnahmen“) leiden, aber „ich wäre schockiert, wenn sie an einem Punkt sinken würden, an dem wir nicht mehr profitabel wären“ . “ Und selbst wenn Bitcoin in einen kühlen Bärenmarkt eintritt, gibt diese neue Runde von 420 Millionen US-Dollar FTX „eine ziemlich anständige Firewall von Geld. “ Und diese Firewall könnte bald noch „anständiger“ werden; Jüngste Berichte deuten darauf hin, dass FTX insgesamt 1 US-Dollar aufbringen möchte. 5 Milliarden bei einer potenziellen Bewertung von 32 Milliarden US-Dollar.

Sam Bankman-Fried, Mitbegründer und CEO von FTX, in Hongkong, China, am Dienstag, 11. Mai 2021. FTX, die vor zwei Jahren von Bankman-Fried eingeführte Handelsplattform für digitale Vermögenswerte, sagte Es hat im letzten Monat genug Volumen abgewickelt, um es zu einem der größten Krypto-Börsen zu machen. Fotograf: Lam Yik/Bloomberg über Getty Images (Bloomberg über Getty Images)

SBF, der Sohn von Stanford-Rechtsprofessoren, ist ein langjähriger Anhänger des „effektiven Altruismus. ” Das heißt, er versucht, so viel Geld wie möglich zu verdienen, damit er dann Gelder auf eine Weise spenden kann, die seine Wirkung optimiert. Im Jahr 2020 führte er eine grobe Berechnung durch und stellte fest, dass sein Geld mit einer einfachen Funktion dem größten Nutzen dienen könnte: Trump aus dem Weißen Haus zu holen. Seine Spende von 5 Millionen US-Dollar an die Biden-Kampagne – (er ist einer der größten Spender) – ist in der libertären Welt der Kryptowährung ungewöhnlich.

„Ich habe einigen Republikanern etwas gegeben, ich habe einigen Demokraten etwas gegeben“, sagt SBF diplomatisch und stellt dann sofort klar: „Ich habe den Demokraten an dieser Stelle mehr gegeben. “ Ihm geht es mehr um Politik als um Parteitreue. SBF schien zum Beispiel über die von den Demokraten vorgeschlagene Steuer auf Milliardäre entsetzt zu sein und sagte gegenüber The New York Times DealBook: „Ich denke, dies könnte einen enormen negativen Kollateralschaden verursachen, der die Menge an Innovation und die Steuerbemessungsgrundlage erheblich verringert. ”

Was 2024 betrifft? „Es ist schwer für mich, eine großartige Vorhersage darüber zu machen, ohne zu wissen, wer die Kandidaten am Ende sein werden“, was, absichtlich oder nicht, ein fast urkomischer, zurückhaltender Schlag auf Präsident Biden ist.

Außerdem ist 2024 ein Leben lang entfernt, insbesondere in Krypto-Jahren. Bis dahin feiern wir Silvester in Midtown New York am FTX Times Square, kaufen unsere Weihnachtsgeschenke mit der FTX Cash App und kleine Kinder werden hoffen, dass der Weihnachtsmann ihnen Geschenke vom FTX Nordpol bringt.

Das ist alles im Spiel. Die einzige sichere Sache ist, dass SBF seine Haare immer noch nicht gekämmt hat.

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