Einflussreichster: Jack Mallers

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Bitcoiner weinen nicht.

Wenn überhaupt, werden die engagiertesten und konzentriertesten Bitcoin-Befürworter normalerweise als gnadenlose Trolle und selbstzufriedene Idioten stereotypisiert, egal ob sie sich über den BTC-Skeptiker Peter Schiff oder andere Kryptowährungen lustig machen. Es ist also wirklich außergewöhnlich, dass die größte Bitcoin-Ankündigung in einem Jahr voller davon – die Einführung von Bitcoin als gesetzliches Zahlungsmittel in El Salvador – unter einem Schleier überwältigter Tränen erfolgte.

Jack Mallers, der elfenhafte CEO der Bitcoin-Zahlungs-App Strike, war der Mann mit dem Wasserwerk. Mallers hatte in monatelangen Treffen mit dem salvadorianischen Präsidenten Nayib Bukele geholfen, die Initiative bis zur Ziellinie zu führen. Als er im Juni bei Bitcoin Miami auf der Bühne stand, holte ihn das Gewicht des Ganzen ein.

Dieser Beitrag ist Teil der einflussreichsten 2021-Serie von CoinDesk. Das Video NFT von Norman & Robness ist bei SuperRare erhältlich.

„Dieser Moment war für mich viel größer als ich selbst“, sagt er, „oder [sogar] das Land El Salvador. Meiner Meinung nach ist dies eine der größeren Entwicklungen in Wirtschaft und Schwellenländern in den letzten 250 Jahren. Es ist das Wichtigste, an dem ich je teilgenommen habe und wahrscheinlich auch immer sein wird. “ (Einige Zitate aus unserem Gespräch wurden aus Gründen der Klarheit und Länge bearbeitet.)

“[Und] meinen Vater in der ersten Reihe zu sehen, war wirklich etwas Besonderes. Er sagte mir, dass ich ihn stolz mache, die Familie stolz mache. ” Mallers ist die dritte Generation seiner Familie, die im Finanzwesen arbeitet – sein Großvater war Vorsitzender des Chicago Board of Trade.

Dieser Stammbaum macht Mallers‘ berufliche Bescheidenheit etwas überraschender. Zu hören, wie er es erzählt hat, hat er mehr oder weniger zufällig einer Hebamme zu einer Finanzrevolution verholfen. „Vor ein paar Jahren interessierte es niemanden, was ich wirklich zu sagen hatte. Ich bin Plebejer. Für immer ein Pleb, wird immer ein Pleb sein. Ich sehe mich nicht als Influencer. ”

Die Bescheidenheit ist zumindest in einem entscheidenden Sinne gerecht: Trotz der langen Wochen, in denen er mit Bukele und seinem engsten Kreis gesprochen hat, und obwohl Strike seine Zahlungs-App dort vermarktet, ist El Salvadors großer Schritt kein Strike-Projekt.

„Ich habe die Regierung beraten“, sagt Mallers, „und das war’s. Strike hat seinen Hauptsitz in San Salvador, und alle unsere [Benutzer]-Kennzahlen und -Kohorten wachsen mit einer schockierenden Geschwindigkeit … und wir freuen uns sehr darauf, in Lateinamerika und anderen Schwellenländern eingeführt zu werden. ”

„Aber weder ich noch mein Unternehmen sind repräsentativ für das, was dort vor sich geht, und das ist enorm wichtig. Das ganze Konzept ist, dass Sie keinen zentralen [Provider] benötigen. Wenn Columbia auf den Markt kommen würde, brauchen Sie keine Brieftasche der Regierung, Sie brauchen keinen Streik. ”

Das kratzt nur an der Oberfläche, warum die Einführung von Bitcoin als Finanzinfrastruktur in El Salvador so transformativ ist. Es gibt natürlich den Schlagzeilenvorteil schneller und billiger grenzüberschreitender Zahlungen – Überweisungen von Auswanderern machen einen großen Teil des BIP von El Salvador aus, und ein Bitcoin-basiertes System könnte die Gebühren im Vergleich zu Western Union drastisch senken. Und Geldtransporte vollständig auf ihren Telefonen können Salvadorianer sicherer machen als ältere Methoden.

Aber der Einsatz ist noch größer. Als er die Bedeutung der Verwandlung El Salvadors so richtig in Szene setzt, verzieht sich Mallers Gesicht und sein Blick wird flach. Er ist nicht mehr der sprudelnde, bescheidene Trottel, sondern der wilde Bitcoiner von Christine Lagardes schlimmsten Albträumen.

„Die Geldexpansion der Zentralbanken gefährdet die Schwellenländer, einschließlich El Salvador, enorm. Jetzt haben Sie einen Schwellenmarkt, der sich aus seiner Beziehung und Abhängigkeit von einer Zentralbank oder einer Institution wie dem IWF lösen kann und … Chancen in einem separaten Währungssystem findet, das in einem verteilten Netzwerk lebt und verteidigt wird. ”

Der Moment ist für Bitcoin mindestens genauso groß wie für El Salvador – eine von einer Reihe hochkarätiger Validierungen des Systems, das 2021 definierte. Trotz einiger Probleme bei der Einführung von El Salvadors Chivo-Wallet sieht Mallers El Salvadors Politik als massive Bestätigung für Satoshi Nakamotos Vision.

„Bitcoin funktioniert in erster Linie“, sagt Mallers. „Ich bin schon lange genug dabei, wo das nicht unbedingt immer [klar] war. Und für die Zukunft bedeutet dies: Wie schätzen Sie das ein? Wie schätzen Sie die Tatsache ein, dass es eine Geldpolitik gibt, einen monetären Vermögenswert, eine monetäre Energie … auf die Sie sich verlassen können, die von einem verteilten System verteidigt wird?“

“Es sieht so aus, als ob dieses [Bitcoin]-Ding funktionieren wird. Es sieht nicht so aus, als würde es auf Null gehen. Es sieht so aus, als wäre es Finanzsäure, und alles, was es berührt, wird es wirklich verschlucken und einfach zerstören. ”

Das ist für einige im alten Finanzsystem verständlicherweise eine beunruhigende Vision. Vor allem der Internationale Währungsfonds und die Weltbank haben sich gegen El Salvadors Plan gescheut. Eine bevorstehende salvadorianische Anleihe, die durch Bitcoin und Bitcoin-Mining unterstützt wird, könnte dem Land helfen, die IWF-Finanzierung zu beenden, die oft mit ernsthaften Bedingungen an Entwicklungsländer ausgezahlt wird.

Mallers zeigt sich verwirrt über die Feindseligkeit der Entwicklungsbanken.

„Ich habe gerade beim IWF präsentiert und das habe ich ihnen gesagt: Die G20 und die Vereinten Nationen haben den Auftrag, die Kosten für Überweisungen und grenzüberschreitende Zahlungen auf 5% zu senken. Und das liegt daran, dass Niedriglohnarbeiter, Einwanderer und Flüchtlinge darauf angewiesen sind, Geld in kleinere Märkte nach Hause zu schicken …

„Ich denke, wenn die UN und die G20 wirklich die Überschusskosten senken wollen, die finanzielle Inklusion verbessern wollen, Stabilität auf den Finanzmärkten aufbauen wollen, dann ist mein Pitch ihnen gegenüber, Sie sollten sich Bitcoin ansehen und aufhören versuchen, Western Union [niedrigere Preise] vorzuschreiben.

„Es ist ein Opt-in-System, und El Salvador nutzt es, um die Lebensqualität ihrer [Bürger] zu verbessern. Na und? Wenn es ein Hammer oder ein Nagel war oder es Bitcoin ist, ist es nur ein Werkzeug. Wenn Sie ein Problem damit haben, dass Menschen ihr Leben und das Leben ihrer Bürger verbessern, dann habe ich ein Problem mit Ihnen. Dann würde ich deine Motivation wirklich in Frage stellen. ”

Aber das ist ungefähr so ​​negativ, wie Mallers bereit ist zu akzeptieren. „Wir sollten feiern, denn die Menschen haben das beste Finanzinstrument in unserer Geschichte erfunden und es ist eine aufregende Zeit, zu leben und es zu nutzen. ”

Natürlich verschafft Mallers‘ Rolle in dieser Entwicklung seinem Unternehmen einen Vorsprung in der Zukunft, und Strike ist bereit, ihn zu ergreifen. „Wir werden in vielen Schwellenländern starten. Und ich denke, es gibt auch viele entwickelte Märkte [Möglichkeiten] … Wir versuchen, das beste Verbrauchererlebnis der Welt zu schaffen. Schritt für Schritt, mehr Länder, mehr Funktionen, mehr Produkte. Wir fangen gerade erst an. ”

„Ich bin einfach glücklich, dass ich jetzt am Leben bin und in der Lage bin, Dinge zu bauen“, sagt Mallers mit funkelnden Augen. „Es ist eine einzigartige Zeit für unsere Spezies. ”

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