Die zwei Kunstwochen in Miami

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In der Nähe der Türen des Miami Airport Convention Center – neben einem geparkten Ferrari mit Kätzchenaufklebern, direkt gegenüber einem Pavillon, der als „Metaverse Dome“ bekannt ist – versuchte ein Mann, Eis auf die Blockchain zu streichen. Fröhlich und pickelig saß er neben einem Lastwagen, der anscheinend kostenlose Muster verteilte.

Nur die Proben waren nicht genau kostenlos. Ich könnte einen haben, erklärte der junge Promoter, wenn ich mich dafür entscheiden würde, dem Discord-Server für Creemees beizutreten, einer Sammlung von 9.999 NFTs (oder nicht fungiblen Token), die einzelnen Zapfen ähneln. Als ich ihm zeigte, dass ich es geschafft hatte, reichte er mir eine Bombe.

„Willkommen in der Gemeinschaft“, sagte er. Ich habe auf „Server verlassen. ”

Shilling ist das Herz und die Seele der NFT-Wirtschaft, ein Ort, an dem etwas so Einfaches wie die Annahme eines kostenlosen Eis am Stiel unweigerlich als Befürwortung eines spekulativen finanziellen Vermögenswerts umgedeutet wird. Verbringen Sie dort genug Zeit und Sie werden am Ende auch Schilling bekommen.

Der Anlass für diesen speziellen Schachzug war DCentral, eine Kryptokonferenz zur Miami Art Week – eine milde Neulandung für die Blockchain-Invasion.

Die meisten Feierlichkeiten drehten sich um die Art Basel selbst, heute ein Begriff für das gesamte Veranstaltungsbündel, zusammen mit Untitled Art Fair, Scope, NADA Miami und vielen weiteren Shows in und um Miami Beach. Hier fanden sich die Gemälde, die Keramiken, die sorgfältig zusammengestellten Fotos. Man könnte es die „traditionelle Kunst“-Seite der diesjährigen Miami Art Week nennen.

Die andere, vielleicht weniger gehemmte Seite hatte mit der Einführung von NFTs zu tun, den kryptogestützten Mechanismen zum „Besitzen“ von Dateien im Internet. Es gibt sie schon in Tech-Kreisen, aber erst im letzten Jahr haben sie begonnen, in signifikanter Weise mit der traditionellen Kunstwelt zu kollidieren.

Christie’s war das erste große Auktionshaus, das von der Begeisterung profitierte, zum großen Teil dank der Bemühungen eines tätowierten Kurators namens Noah Davis. Als der Digitalkünstler Beeple im vergangenen März einen NFT für 69 Millionen US-Dollar im traditionsreichen Auktionshaus verkaufte, begannen auch alle anderen damit, ihn zu bekommen.

Am Freitag, als die Website ArtReview ihre jährliche „Power 100“-Liste der einflussreichsten Persönlichkeiten der Kunst veröffentlichte, war es der ERC-721 – eine der ältesten und dominantesten Sorten von NFT –, die den Spitzenplatz belegte. Schlagen Sie Leute wie Fred Moten, Kara Walker, David Zwirner und Larry Gogosian aus.

„Es ist schwer vorherzusagen, welche langfristigen Auswirkungen dieses Codestück haben wird“, heißt es in einem feierlichen Klappentext auf der Website. „Aber 2021 sind alle alten Annahmen des Marktes und der Kunstkultur in chaotische, kreative Unsicherheit geraten. ”

Diese Ungewissheit wurde in Miami voll zur Geltung gebracht, als eine Kabale von Krypto-Gläubigen in den Tagen vor den großen Kunstmessen zu einer Reihe von Technologiemessen in die Stadt kam.

Crypto-Leute lieben Konferenzen (es scheint jede Woche eine neue zu geben), und dies mag für NFT-Leute doppelt zutreffen. Die DCentral-Konferenz mit Panels (hauptsächlich dröhnende Anzeigen und Werbereden sowie einige Gespräche mit Journalisten) und eine labyrinthartige „Kryptomesse“ mit realen NFT-Galerien und Ständen für Unternehmen. Leuchtstoffröhren summten; der Geruch von Pizzafett war unvermeidlich. Ein Teilnehmer stand neben mir in der Schlange vor der Toilette und verglich die Veranstaltung (glaube ich positiv) mit einer Öl- und Gasmesse.

Ebenfalls anwesend war Hard Rock Nick, ein stämmiger, eigentümlich bärtiger Mann, dessen verdorbene virale Videos über modernes Dating ihn vor einigen Jahren zu einer Art Nischennippel machten. Er war dort und vertrat eine DeFi-Firma namens Pangolin. „Ich muss mich beugen“, sagte er mir und hielt eine komisch große Louis Vuitton-Brieftasche nur wenige Zentimeter von meinem Gesicht entfernt.

Die Panels bei DCentral erinnerten an die bei NFT. NYC, die Krypto-Konferenz, an der ich nur vier Wochen zuvor teilgenommen hatte, da sie hauptsächlich von einer Art Technobabble der Unternehmen geprägt waren. Web-3-Investoren und Metaverse-Anhänger beworfen das Publikum mit Schlagworten. Die Finanzen würden gestört, sagten sie. Die Kunst wurde bereits destabilisiert, sogar demokratisiert. Die Teilnehmer nickten schweigend mit.

Die andere große Kryptokonferenz der Woche, NFT BZL, schöpfte aus einem ähnlichen psychischen Reservoir. Der Veranstaltungsort, die FTX Arena (vor kurzem umbenannt nach der FTX-Börse des Krypto-Milliardärs Sam Bankman-Fried), wurde in ein beunruhigendes Schwarzlicht getaucht. Draußen dröhnte ein DJ eine Kombination aus Trance und House in die feuchte Innenstadtluft. Ich habe den Umkreis verfolgt und kostenlose T-Shirts gesammelt.

Trotz allem Gerede von Inklusion gab es nicht viel Sympathie für die Uneingeweihten. Die Erfahrung war eher „Viel Spaß beim Armenbleiben“ als „WAGMI. ”

Die Ironie von „WAGMI“ – dem heute herrschenden Krypto-Mem, kurz für „we’re all gonna make it“ – ist, dass es für etwas zutiefst Entfremdendes steht. Die Implikation ist, dass wir es alle schaffen werden. Das heißt, wir wenigen Kämpfer für die finanzielle Inklusion, wir Ritter irren mit unseren JPEG-Bannern. Die „Frens“ im Inneren. Die Leute murmelten über die Albernheit von „Environmental FUD“, der Idee, dass Krypto irgendwie schlecht für die Umwelt ist. Wenn du es nicht bekommst, bekommst du es nicht; Es hat keinen Sinn, die Kritiker anzusprechen. LFG!

Ein Highlight war, dass Jeff Marsilio, der CEO einer Kryptofirma namens Niftys, diese Spannung ausdrücklich anerkennt. „[Menschen] gehen auf Twitter und sehen viele Leute, die mit all dem Geld prahlen, das sie verdienen“, sagte er. „Das schreckt die Leute ab, Mann. Niemand will von dem Geld hören, das Sie verdienen. ”

Es ist schwer vorstellbar, dass die Unüberzeugten von den unglaublich teuren NFTs beeinflusst werden, die auf die Teilnehmer selbst geklebt werden. Ein Sammler erzählte mir, dass er maßgeschneiderte NFT-Patches (darunter ein CryptoPunk, ein Bored Ape und ein Cool Cat) von einem „winzigen Atelier in Paris“ über eine Site namens NFT-A-Porter in Auftrag gegeben hat.

Ein anderer Händler, online bekannt als @swagdolphinn, erzählte mir, dass er ein Shirt aus seiner coolen Katze machen ließ: #6100 in der limitierten Serie von 9.999. „Es ist die erste Katze, die ich bekommen habe“, sagte er über das NFT auf seinem Hemd. „Ich liebe es. Es repräsentiert mich. Es repräsentiert alles über mich. Ich glaube nicht, dass ich es jemals verkaufen könnte. ”

Ein handgenähter CryptoPunk. (Will Gottsegen/CoinDesk)

Nach ein paar Handvoll Planters-Studentenmix und einem Glas ergänzendem Prosecco ging ich zu einem NFT-Talk auf der Untitled Art Fair in South Beach, der von Kuratoren und Künstlern aus der traditionellen Kunstwelt veranstaltet wurde. Die Wahlbeteiligung war gering, die Skepsis groß. Der interdisziplinäre Künstler Ori Carino sprach über die Grenze zwischen populistischen Krypto-„Sammlerstücken“ und dem, was Sammler als „Kunst. „Viele NFT-Sammler werden diese Auszeichnung bereitwillig akzeptieren (wie viele Mitglieder des Bored Ape Yacht Club sind wegen der Kunst dabei?) NFT-Zyniker in der Menge.

Und während sich die Kunstseite der Woche größtenteils von der Kryptoseite unterschied, verschwammen diese Grenzen nachts, wenn alle anfingen, Partys zu jagen – plötzlich schien es egal zu sein, wer Gastgeber war. Das Soho Beach House war ein kommunaler Hotspot; es gab eine „Coinbase Yacht“ in der Museum Park Marina, die eher eine schwimmende Cocktaillounge als ein aktives Schiff war; jüngeres Publikum fand den Weg in die vergleichsweise trendige Umgebung von Mac’s Club Deuce und Twist in Miami Beach.

Am Mittwochabend hielt Pitbull bei einer von dieser Website mitgesponserten Veranstaltung eine mitreißende fünfminütige Rede, in der er die Stadt Miami mit einer „Ananas“ vergleichbar machte, bevor er in der Menge verschwand, während er in der Lobby des Beachcomber Hotels Gäste inszenierten spontane Fotoshootings inmitten von Reihen physischer NFT-Bildschirme. Erykah Badu und Azealia Banks traten an diesem Abend auch bei einer Outdoor-Party für den Krypto-Social Club Friends with Benefits auf. Die Show war technisch den Inhabern von $FWB, dem Governance-Token der Gruppe, vorbehalten, aber Außenstehende schienen trotzdem ihren Weg zu finden. Hier vermischte sich die Tech-Crowd mit echten Prominenten (darunter der neu geprägte Bored Ape-Fan Diplo), die Plastikbecher mit unverdünntem Tequila schwenkten.

Ein Juwel einer NFT-Linie. (Will Gottsegen/CoinDesk)

Dieses Gefühl des Kollektivs – der Nervenkitzel, endlich persönlich zusammen zu sein, nicht vermittelt durch Twitter-DMs und Discord-Kanäle – war bei Zoratopia spürbar, einer eintägigen Veranstaltung, die von der NFT-Firma Zora gesponsert und von einer Gruppe von Schwarzen geleitet wird Künstler und Influencer mit Erfahrung im Raum. Latashá Alcindor, ein Rapper und Krypto-Befürworter, spielte die Rolle des MC, kuratierte das meditative „Klangbad“, das den Morgen eröffnete, und rang ein loses Kollektiv von Organisatoren, Entwicklern und Sammlern zu einer Gruppendiskussion über die Freuden und Fallstricke von a Blockchain-gestütztes Metaverse.

Zoratopia war teilweise eine Reaktion auf NFT. NYC, das Alcindor als etwas feindselig, sogar rassistisch beschrieben hat. Gegen Ende dieser Woche sagte Alcindor, dass eine ihrer Aufführungen nach nur einem Song von einem Musikdirektor eingestellt wurde, der behauptete, sie sei zu „aggressiv“ (der Veranstaltungsort, das New Yorker Public Hotel, reagierte nicht auf eine Bitte um einen Kommentar ).

Freitag war ein seltener Moment der Ruhe – ein unerwartetes Ende des atemlosen Hype-Zyklus, der Anfang der Woche in Gang gesetzt wurde.

Zurück bei NFT BZL gab es noch keine COVID-Protokolle; Konferenzbesucher stöberten in WAGMI-Merch und -Hüten mit der Aufschrift „PRIVACY“ und „$NFTZ. Auf meinem Weg nach draußen kam ich an einer Gruppe uniformierter Mittelschüler vorbei, die vermutlich auf einer Exkursion waren und sich langsam auf den Weg zu den Merch-Ständen vor der Hauptbühne bahnten. Ich fragte mich, was sie dort kaufen würden.

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