Die Geschichte von Doktor White. . . Ein Genie seiner Zeit voraus oder Frankenstein?

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In der Stadt Cleveland, Ohio, USA, zeigten die Kalender das Jahr 1971. Der Mann im weißen Kittel, über den Operationstisch gebeugt, erwartete ein Lebenszeichen. Fluoreszierende Lichter färbten alles im Raum in eine blasse Farbe und erzeugten eine sterile Atmosphäre.

Auf dem Tisch lag ein Rhesusaffe. Um seinen gut gestutzten Hals war eine Naht um 360 Grad. Dieser Affe repräsentierte jahrelange Forschung, monatelanges Warten und viele Kämpfe mit Tierrechtsorganisationen und sogar anderen Wissenschaftlern. Tausende von Stunden der Vorbereitung waren an hundert gefrorenen Affenhirnen geleistet worden, und es war alles für diesen Moment.

Der Mann berührte mit seiner Pinzette leicht die Nasenspitze des Affen. Schließlich zuckten die Augenlider des Affen und öffneten sich. Er war lebendig, wach und bei Bewusstsein. Aber dieser Affe war kein gewöhnlicher Rhesusaffe. Weil er eigentlich kein (Nummer 1) Affe war. Über der Schulter befand sich eine Kreatur aus A Monkey und der Rest seines Körpers aus B Monkey, die an das Monster aus Mary Shelleys Kultroman Frankenstein erinnerte. Der Mann im weißen Kittel hingegen ist bis heute eine der umstrittensten Figuren der Wissenschaftsgeschichte, Dr. Es war Robert White.

Vom Hals abwärts gelähmt, fletschte der Affe die Zähne, als wollte er beißen. DR. „Was habe ich getan?“ sagte White und sah dem Affen in die Augen. er dachte. „Bin ich einen Punkt erreicht, an dem die menschliche Seele verpflanzt werden kann?“ Es war eine seltsame Frage, aber das Wort seltsam bedeutete White wenig. Weil er ein Mensch war, der für andere unvorstellbare Dinge tat. Immerhin bewiesen die gerade geöffneten Augen, dass er die weltweit erste erfolgreiche Kopftransplantation durchgeführt hatte.

Die Tatsache, dass eine solche Operation, die selbst als Produkt einer Vermutung oder Fiktion unglaublich erscheint, real und erfolgreich ist, wirft Dutzende von Fragen auf. Aber die beiden wichtigsten Fragen sind: Warum sollte Weiß so etwas tun wollen? Und was bedeutet das für die Menschheit?

Dafür müssen wir an den Anfang zurückgehen und Robert White etwas besser kennenlernen.

LEHRER SAGTE „DU SOLLTEST EIN GEHIRN-Chirurg sein“

Der 1926 geborene kleine Robert war eines der Kinder, die schon in der Grundschule die Aufmerksamkeit seiner Lehrer auf sich gezogen hatten. Es war so erfolgreich, dass St. Seine Lehrer hatten ihm empfohlen, ihn auf eine private Militärschule in St. Paul zu schicken. Ihre wirtschaftliche Lage war jedoch nicht sehr gut, und Robert musste das ihm angebotene Stipendium ablehnen, da die Familie White an die Gleichberechtigung der Geschwister glaubte.

Stattdessen schrieb er sich an der DeLaSalle High School in Minneapolis ein. Eines der Fächer, in denen er in der Schule überragte, war Naturwissenschaften. Tatsächlich erregte die Tatsache, dass der Schädel des Tieres sensibel geöffnet wurde, ohne das Gehirn zu schädigen, während der Arbeit an Fröschen im Labor die Aufmerksamkeit seines Lehrers, eines katholischen Priesters. Wenn dieser Lehrer, der sagte „Weiß, Sie müssen ein Neurochirurg sein“, heute noch am Leben wäre, wäre er wahrscheinlich überrascht, wenn seine Prophezeiung wahr würde.

Whites Vater wurde in diesen Jahren eingezogen und starb zwei Jahre später in einem Kriegsgefangenenlager auf den Philippinen. Dadurch wurde die wirtschaftliche Lage der Familie schwieriger.

Sobald er die High School abgeschlossen hatte, wurde White diesmal zur Armee eingezogen und 1944 an die Front geschickt. Angesichts seines akademischen Hintergrunds entschieden die Behörden, dass er im Krieg als Labortechniker dienen sollte. Während seines Militärdienstes belegte White Medizinkurse, führte Experimente und Bluttests durch. Da es die letzten Kriegstage waren, ging es im Labor langsam voran. Dies gab Weiß viel Zeit.

VERLASSEN SIE DIE UNIVERSITÄT UND STARTEN SIE DIE MEDIZINISCHE FAKULTÄT

Nach dem Krieg ging White nach St. Thomas College, aber ein Jahr vor dem Abschluss abgebrochen. Nach seiner Lebensgeschichte auf der Website der Schule zu urteilen, hielt einer seiner Professoren es für Zeitverschwendung für diesen aufgeweckten jungen Mann, seinen Bachelor-Abschluss zu machen, und überzeugte White, an eine medizinische Fakultät zu wechseln.

Die medizinische Fakultät, die seinem Wohnort am nächsten war, war die der University of Minnesota, und White begann dort 1950 mit einem Vollstipendium sein Studium. Ein Jahr später wurde er auf Initiative eines Professors, der das Licht wieder erblickte, an die Harvard Medical School (wieder mit einem Vollstipendium) versetzt.

1953 promovierte er als Arzt. Während seines Praktikums in einem Krankenhaus in Boston beschloss White, sein Studienfach auf die Neurochirurgie zu beschränken und promovierte in diesem Bereich an der University of Minnesota. Das Thema der Diplomarbeit war die vollständige Trennung der beiden Gehirnlappen des Hundes voneinander.

Im Laufe der Zeit wurde White zu einem der bekanntesten Neurochirurgen der Welt. Seine chirurgischen Fähigkeiten waren auf einem fast übermenschlichen Niveau. Tatsächlich spielte er dank seiner Experimente eine wichtige Rolle bei der Entwicklung der Idee, das Gehirn durch Kühlung zu schützen, die eine der Standardanwendungen der heutigen Medizin ist. Wer heute einen Herzinfarkt hatte, wird deshalb in eine kalte Decke gehüllt, um Hirnschäden vorzubeugen. Und dank Whites Kühltechnik können Neurochirurgen bis zu 2 Stunden an dem Organ operieren, wo sie in der Vergangenheit nur 3-5 Minuten arbeiten konnten.

IST ES MÖGLICH, DAS GEHIRN OHNE SCHÄDEN ZU ENTFERNEN?

Wie funktioniert? Wie Sie wissen, macht das Gehirn mit seinen 1,5 Kilogramm Gewicht nur einen sehr kleinen Teil unseres Körpers aus. Das Gehirn ermöglicht uns aber auch, zu denken, zu sprechen, zu handeln, kurzum zu leben.

Wegen all dieser Macht ist das Gehirn ein etwas empfindliches, sogar launisches Organ; vor allem in Bezug auf Sauerstoff. Wenn 30 Sekunden lang kein sauerstoffreiches Blut zu unserem Gehirn fließt, verlieren wir das Bewusstsein. Am Ende der ersten Minute beginnen die Gehirnzellen abzusterben, in der dritten Minute kommt es zu dauerhaften Hirnschäden und nach der fünften Minute wird der Tod unvermeidlich.

Im Bewusstsein all dessen sagte White: „Wie entferne ich das Gehirn aus dem Schädel, ohne dauerhafte Schäden zu verursachen?“ Er suchte nach der Antwort auf seine Frage und fand die Antwort, nach der er suchte, in den Geschichtsbüchern. Er hatte Geschichten von Reisenden gelesen, die in sehr kalten Regionen verirrt und eingefroren waren und bei ihrer Genesung keine Hirnschäden aufwiesen. Als er diese Geschichten studierte, stellte er fest, dass auch der Sauerstoffbedarf abnahm, wenn die Stoffwechselprozesse des Gehirns durch die extreme Kälte verlangsamt wurden.

So war es unter den richtigen Bedingungen möglich, das Gehirn ohne Beschädigung zu verdrängen, mit dem Blutfluss des Spenders zu verbinden und außerhalb des Körpers am Leben zu erhalten. Aber er musste seinen Standpunkt beweisen. Er begann sofort, dafür zu arbeiten, und es gelang ihm schließlich. Er zeigte, dass ein Affengehirn, das mit Leitungen verbunden ist, die Blut statt Venen führen, weiterhin Signale (d. h. „denken“) an das EEG-Gerät sendet, an das es angeschlossen ist. Laut White zeigten diese EEG-Signale an, dass das Gehirn weiterhin außerhalb des Körpers lebt.

DER HEISSE WETTBEWERB DES KALTEN KRIEGES

Natürlich waren sich nicht alle einig, dass die weitere Funktion des Gehirns Leben bedeutet, aber White hatte irgendwie gezeigt, dass er auf dem richtigen Weg war. Aber das war nur der Ausgangspunkt für ihn. Whites Hauptziel war es, den Kopf komplett in einen anderen Körper zu verlagern, um auch das Bewusstsein übertragen zu können.

White wurde für diese Idee von dem sowjetischen Wissenschaftler Vladimir Demikhov inspiriert. Es waren die Jahre des Kalten Krieges und es gab einen ernsthaften Wettlauf zwischen den USA und der UdSSR nicht nur auf dem Gebiet der Weltraumforschung, sondern auch auf dem Gebiet der Medizin. Der Natur der Zeit entsprechend, waren White und Demikhov auch Rivalen, die dicht aufeinander folgten. Ein 1958 veröffentlichtes Video von Demihov hatte großen Einfluss auf die wissenschaftliche Welt, und natürlich beeinflusste es auch White. Demikhov verpflanzte den Kopf und die Vorderbeine eines kleinen Hundes in den Körper eines großen Hundes, was zu einem zweiköpfigen Hund führte. Das Herz des großen Hundes pumpte weiterhin Blut sowohl in sein eigenes Gehirn als auch in das Gehirn im kleinen Kopf. (Obwohl die Sowjets viele Erklärungen machten, dass sie damals bei der Organtransplantation zu weit gegangen waren, war das Bild in der folgenden Zeit offensichtlich nicht so hell.)

Was diese Forschung diente, war unklar, aber sie veranlasste White zu noch radikaleren Schritten. Das Ergebnis war der am Anfang des Artikels erwähnte Rhesusaffe, der auf dem Operationstisch liegt. Diese Kreatur, die aus der Kombination zweier Affen entstand, konnte nach dem Aufwachen sehen, hören, schmecken und riechen. Aber er war gelähmt, weil die Technologie noch nicht gefunden wurde (und noch immer nicht gefunden wurde), um Hunderte Millionen Nerven in einem durchtrennten Rückenmark zu verbinden. Daher war es unmöglich, sich zu bewegen. Aber er hat es geschafft, 9 Tage zu überleben. White hatte die damalige Stimmung seines Patienten in drei Worte gefasst: gefährlich, kämpferisch und sehr unglücklich.

WAS WAR DER ZWECK VON WHITE?

Jetzt kommen wir zur wichtigeren Frage: Warum hat Weiß das getan? Ein Buch, das genau auf diese Frage eine Antwort sucht, ist im vergangenen März in den USA erschienen. Das vom Autor Brandy Schillace signierte Buch „Mr. Humble and Dr. Butcher“ (Mr. Humble and Dr. Butcher) brachte das Werk des 2010 verstorbenen White erneut ins Gespräch.

Laut Schillace, der einige Monate nach der Veröffentlichung des Buches auch einen Artikel zu diesem Thema für Mediums wissenschaftliche Publikation Elemental verfasste, war White dazu veranlasst, Wege zu finden, dieselbe Operation beim Menschen durchzuführen. White wollte einem menschlichen Kopf einen neuen Körper geben können. Denn White, der sich oft selbst als „Humble Bob“ (Humble Bob) bezeichnet, hat nur Dr. Er war kein Wissenschaftler, der seltsame Experimente wie Frankenstein durchführte. Er war auch ein Arzt, der tatsächlich in einem Unfallkrankenhaus arbeitete, um Leben zu retten.

Er erlebte täglich, wie Kinder an Krebs starben, junge Opfer betrunkener Autofahrer. Er operierte sogar einen engen Freund von ihm, konnte ihn aber nicht retten. Vor seinen Augen starben ständig Menschen, und White wollte sie retten.

GEHIRN = LEBEN

Leben und Gehirn waren für ihn Synonyme. Weil White glaubte, dass das Gehirn der Speicher der menschlichen Seele ist. Solange das Gehirn Signale sendete, war das Leben es wert, gerettet zu werden. Da „Gehirn gleich Leben“ ist, müsste auch das Bewusstsein getragen werden, wenn das Gehirn von einem Körper zum anderen bewegt würde.

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In einem Interview mit der New York Post, als Schillaces Buch veröffentlicht wurde, erklärte er, dass White auf diese Weise fünf Affenkopftransplantationen durchgeführt habe und sagte: „Die Affen mochten Dr. White nicht und waren wirklich entschlossen.“ Auch dies sei für White ein Beweis dafür, dass das Bewusstsein der Affen nach der Kopfübertragung auch den Körper verändert habe, so Schillace.

Aus diesem Grund wandte er sich in den folgenden Jahren in seinen Interviews immer wieder gegen die Verwendung der Begriffe „Kopftransplantation“ oder „Gehirntransplantation“. Wenn der Mensch aus dem Gehirn besteht, waren der Schädel und der Körper, in den er eindrang, nichts anderes als ein Träger für dieses Gehirn. Er beschrieb den Körper als „eine Maschine für das Gehirn“. Bei der Verpflanzung des Kopfes wurde auch die Essenz des Organismus, das „Lebensprinzip“, verpflanzt. Daher hätte dieses Verfahren als „Ganzkörpertransplantation“ bezeichnet werden sollen. Und dank einer Ganzkörpertransplantation könnte das Leben von Menschen mit Querschnittslähmung oder Rückenmarksverletzungen verändert werden.

Und doch kreuzte sich Whites Weg 1999 mit einer Person namens Craig Vetovitz. Oder besser gesagt, Vetovitz klopfte aus genau diesen Gründen an Whites Tür, um um Hilfe zu bitten.

DER PERFEKTE KANDIDAT FÜR WHITE’S OPERATION

Vetovitz war in seiner Jugend durch einen Tauchunfall gelähmt. Er wollte sich so gut wie möglich erholen, aber die damaligen Behandlungsprogramme waren bei seinem Schadensniveau nicht sehr effektiv. Vetovitz gab jedoch nicht auf und entwickelte seinen eigenen Spezialrollstuhl und sogar ein Gerät, mit dem er schreiben konnte, obwohl er seine Arme nicht bewegen konnte.

Als sie White kennenlernten, war er Geschäftsinhaber, verheiratet und hatte Kinder. Er hatte also viel zu leben, aber sein Körper verriet ihn. Seine Nieren drohten zu versagen, und da er ein gelähmter Patient war, waren die Chancen auf eine Organtransplantation ziemlich gering. Aus Verzweiflung an der Gesundheitsbranche wandte sich Vetovitz daher an White, um ein Kandidat für die erste Ganzkörpertransplantation zu sein.

Die Operation war sehr schwierig und gefährlich, und selbst wenn sie letztendlich erfolgreich war, blieb Vetovitz weiterhin gelähmt. Aber er war bereits ein Mensch, der sein ganzes Leben lang die geringen Chancen erkannt hatte. Also beschloss er, sein Glück noch einmal zu versuchen. Er dachte, sein Leben sei es wert, gelebt und gerettet zu werden. Und White war bereit, Vetovitz zu geben, was er wollte. Nicht nur eine Nierentransplantation, sondern eine Ganzkörpertransplantation.

ER KANN KEIN GELD FINDEN UND ERLAUBNIS ERHALTEN

White bereitete sich mit Hochdruck auf die Operation vor. Während er mit Leichen experimentierte, stellte er fest, dass die Operation am Menschen viel einfacher wäre als an Affen. Er fand sogar eine Spenderorganisation. Die Leiche eines Mannes, der bei einem Verkehrsunfall hirntot war, sollte Vetovitz‘ neuer Körper sein.

Diese experimentelle Operation erforderte nun zwei Dinge: ein Budget von 4 Millionen US-Dollar und Krankenhausgenehmigungen. Aber Weiß konnte weder die Erlaubnis bekommen noch genug Geld aufbringen. Die Operation von Vetovitz fand also nie statt.

Was würde also am Ende dieser Operation passieren, wenn es passierte? Wird Vetovitz überleben? Wenn er aufwachen würde, würde er dann das gleiche Bewusstsein haben? Wie würden die Neuronen im Rest seines Körpers von der Operation betroffen sein? Könnte er dieselbe Person genannt werden, während er in einem anderen Körper lebte? Es gab viele ethische Fragen und Probleme bei der Operation wie diese, aber keine davon konnte White von seinem Weg abbringen.

WEISS WAR ZIEL VON TIERRECHTSAKTIVISTEN

Tatsächlich stand White während seiner gesamten Karriere im Mittelpunkt ethischer Debatten. Vielleicht war er ein sehr talentierter und angesehener Wissenschaftler, der seiner Zeit vorausdenken konnte, aber seine Experimente an Affen und Hunden stießen auf große Resonanz in der Öffentlichkeit, insbesondere bei Tierschützern, mit der Begründung, dass er Hunderte von eingefrorenen Affenhirnen in seinem Labor habe .

Aber White sah kein ethisches Problem darin, Tierversuche durchzuführen. In jedem Artikel, den er schrieb, von wissenschaftlichen Zeitschriften bis hin zu Reader’s Digest, wiederholte er die Behauptung, dass „Menschen eine Seele haben, Tiere nicht“. (Erinnern wir uns übrigens daran, dass Tierversuche damals der Standard waren und viele Medikamente, Behandlungen und Impfstoffe mit Tierversuchen entwickelt wurden. So entstand beispielsweise der Polio-Impfstoff als Ergebnis von Studien an Mäusen und Affen für 40 Jahre.)

White wurde als „verrückter Wissenschaftler“, „Dr. Frankenstein“, „Doctor Butcher“ bezeichnet. „White war enttäuscht, dass die Leute den Schockfaktor nicht überwinden konnten“, so Schillace. „Aber wenn er in die Öffentlichkeit trat, hatte er oft eine Arzttasche mit der Aufschrift ‚Dr. Frankenstein‘ in der Hand .“

DIE MEDIEN LIEBEN IHN SO SEHR

Gerade wegen dieses Doppelcharakters war Weiß auch ein Liebling der Populärkultur und fühlte sich im Rampenlicht überhaupt nicht unwohl. Neben den fast 900 wissenschaftlichen Artikeln, die er verfasste, gab er Interviews für Publikationen wie People, GQ und die New York Times und schrieb häufig Artikel für Zeitungen in Cleveland.

Von einer respektablen Arbeit seiner gesamten Medienpräsenz konnte jedoch nicht gesprochen werden. Sein Wunsch, im Rampenlicht zu stehen, und sein großes Ego könnten auch hin und wieder zu Demütigungen führen. Denn White macht Aussagen, dass ihm ein Nobelpreis verliehen werden soll; „Komm, lass mich dich operieren, ich gebe dir neue Körper“, rief er dem Wissenschaftler Stephen Hawking und dem Schauspieler Christopher Reeve zu. (Weder Hawking noch Reeve haben dieses Angebot angenommen.)

Der Punkt, an dem er am meisten fiel, war seine Teilnahme am Halloween-Special einer Boulevardzeitung namens „Hard Copy“ mit Vetovitz. In der Sendung wurde das Duo als „Dr. Frankenstein und sein freiwilliges Monster“ beschrieben.

Er sagte, er liebe Science-Fiction bei jeder Gelegenheit und behalte alle Beispiele des Genres im Auge, von Klassikern wie Shelleys Frankenstein bis hin zum Billigfilm „Donovan’s Brain“ aus den 1950er Jahren. Nach seiner Pensionierung war er auf Einladung von „Akte X“-Schöpfer Chris Carter sogar als Berater für den Film „Akte X: Ich möchte glauben“ aus dem Jahr 2008 tätig.

ER SAGTE, ER HANDELTE IM NAMEN GOTTES

Darüber hinaus war White ein Familienvater mit 10 Kindern und ein gläubiger Katholik. Jeden Abend auf dem Heimweg von der Arbeit besuchte er die Kirche in seiner Nachbarschaft und besuchte den Abendgottesdienst, betete vor jeder Operation und lud Patienten und ihre Familien zum Gebet ein.

Er arbeite daran, „eine Brücke zwischen den Ordensleuten und den Ärzten zu bauen“, sagte sein Sohn Bob White. Bob Weiß, St. „Einige Religionen sind misstrauisch gegenüber Wissenschaft und Ärzten, aber mein Vater dachte, dass seine wissenschaftliche Arbeit erklären könnte, dass sie nicht gegen Gott war“, sagte er dem Magazin der Thomas University. Laut seiner Tochter Ruth White waren die Stunden, die er in der Kirche verbrachte, Momente der Besinnung für White.

Er knüpfte Freundschaften mit zwei Päpsten, die zu Lebzeiten dienten (Paul VI. und Jean Paul), und war Mitglied des Bioethik-Komitees des Vatikans an der Päpstlichen Akademie der Wissenschaften. Seine Aufgabe im Vorstand bestand darin, Lösungen für die Dilemmata der modernen Medizin (z. B. wo genau endet das Leben) im Kontext der katholischen Konfession zu finden. White spielte eine wichtige Rolle bei der Gestaltung der Ansichten des Vatikans zu Hirntod und IVF.

„White hat sich in Gottes Team gesehen“, sagte Schillance. „Er sagte immer: ‚Es ist Gottes Führung, die meine Hand während der Operationen bewegt.‘ Aber White wurde vom Papsttum nicht für Vetovitz‘ Operation genehmigt, die nie stattfand.

WHITE STARB IM JAHR 2010

White starb 2010, bevor er eine menschliche Kopftransplantation durchführen konnte. Aber er glaubte bis zum letzten Moment seines Lebens, dass er es schaffen würde. In einem Artikel, den er 1999 für Scientific American schrieb, sagte er: „Ich sage voraus, dass der Mythos von Frankenstein, der schon immer Gegenstand der Science-Fiction war, also die Konstruktion eines Menschen durch die Kombination verschiedener Organe, Wirklichkeit werden wird im frühen 21. Jahrhundert.“

Tatsächlich ist es durchaus möglich, dass diese Operation mit den Noten von Weiß und der heutigen Technologie durchgeführt werden kann. Das versucht sogar jemand: der italienische Chirurg Sergio Canavero. Canavero kündigte erstmals 2013 an, dass White seine Arbeit fortsetzt, und 2017 gab er der Welt bekannt, dass er diesem Ziel einen Schritt näher gekommen sei. Canavero gab bekannt, dass er und sein chinesischer Kollege Xiaoping Ren im November 2017 eine Gehirntransplantation an Leichen erfolgreich abgeschlossen hatten, und sagte, der nächste Schritt sei die Transplantation zwischen zwei hirntoten Spendern.

KANN WHITES VISION WAHR SEIN?

Es kann jedoch nicht gesagt werden, dass die allgemeine wissenschaftliche Welt diese Idee immer noch begrüßt. Sogar diejenigen, die eng mit White zusammengearbeitet haben, haben sich gegen die Idee ausgesprochen. Zum Beispiel beschrieb einer von ihnen, Jerry Silver, die Kopf-Ganzkörper-Transplantation in einem Interview mit CBS News nach Canaveros Debüt im Jahr 2013 als „komplette Fantasie“.

Silver, der auch angab, den Schmerz des Affen gesehen zu haben, den White 1970 operiert hatte, sagte: „Ich erinnere mich, dass das Gesicht des Affen schreckliche Schmerzen, Verwirrung und Angst zeigte, sobald ich aufwachte“, und fügte hinzu: „Es war eine schreckliche Sache. Ich denke, es sollte nie wieder getan werden.. “

Es ist nicht bekannt, ob sich die Welt in Zukunft ändern wird und ob Kopf-/Ganzkörpertransplantationen so normale und akzeptable Operationen werden wie Nieren- oder Herztransplantationen. Aber es ist klar, dass das Erbe, das Weiß hinterlassen hat, im Guten wie im Schlechten riesig ist. Wir können es uns nicht leisten, die Menschen zu zählen, deren Leben er rettete, sowohl mit seinen eigenen Händen, durch die Studenten, die er an der medizinischen Fakultät der Case Western Reserve University ausgebildet hatte, als auch mit den von ihm entwickelten Techniken. Wir überlassen Ihnen die Interpretation über die Tausenden von Tieren, die auf dieser Straße sterben.

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